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触控商机诱人 厂商陷专利诉讼、商业间谍混战

信息来源:www.mapletouch.com  发布时间:2013-09-23 17:26

随着多媒体信息查询的与日俱增,触摸屏的应用越来越普遍。触摸屏作为一种最新的电脑输入设备,具有使用简单、方便、自然,而且具有坚固耐用、反应速度快、节省空间、易于交流等许多优点。

    于是,前景被看好的触摸屏市场让各地厂商跑马圈规划新格局,要么扩产产能,要么兼并收购、要么投资新建厂房,引进新的生产线,不遗余力地抢占市场份额。宇顺电子开始大量扩充产能,在长沙、深圳、赤壁等地工厂已相继建成,下半年将陆续投产;长信科技5代线、3代线、2.5代线、ITO导电玻璃、减薄等业务,近期发力,各项业务全线出击;欧菲光总投资10亿元的南昌电容屏项目也有望今年投产;安洁科技拟收购昆山光丽光电科技有限公司及昆山信光泰光电科技有限公司各75%的股权。不仅如此,包括行业周边企业如金龙机电、金亚科技等也纷纷涉足触控产业,准备大展拳脚,力求在大热的触摸屏市场分到一杯羹。

    由于国内市场容量很大,消费层面众多,因此很多厂商都有自己的细分市场。目前,以电阻式触摸屏产品为主的厂商如富阳光电、华意电路、北泰显示、凰泽光电、深越光电、沃森电子等,还在致力于在产业链中游的触摸屏、触控面板制造领域拓展,尽力保持自己的一份市场份额。而南玻、莱宝高科、天马等主流触摸屏厂商进行了OGS触摸屏的研发,确保自己在触摸屏市场的领先地位。

    目前,触摸屏的应用类别主要有24种,眼下智能手机、平板电脑和笔记本电脑是主要的应用领域。随着触摸屏市场对尺寸需求的增大,大尺寸触摸屏市场潜力无限,其中多点触摸的电脑显示器、电视等大尺寸终端市场开始显现,大陆厂商相继发展电容式触摸屏技术。电容触摸屏拥有高透光率、经久耐用及支持多点触摸等特点,未来市场前景较好。

    但是,即便是这个朝阳产业,也面临着夕阳化的危险。就国内而言,由于既是消费电子终端产品制造基地,又是消费电子终端产品的巨大市场,国内触摸屏厂商有着快速反应和贴身服务的优势,所以订单从台湾转移过来是大势所趋。这也是国内大量企业蜂拥上马触摸屏生产线的原因。

    随着两岸对于触摸屏行业的关注越来越大,不同公司之间的摩擦也不断升级。

    1、大尺寸触控商机诱人厂商陷诉讼混战

    触控面板业界诉讼今年以来此起彼落。主因无非都是大尺寸触控面板应用潜在商机令人期待。加上现有两大触控面板应用,触控手机今年市场渗透率即将达到7成,平板计算机触控渗透率原本就是100%、今明两年市场年增率可能也将冲上高峰,而且市场版图几乎都已底定。上述因素更让笔记型计算机电、桌上荧幕等其他大尺寸触控应用市场,成为触控业者兵家必争之地,为了巩固地盘、争取立足之地,厂商无所不用其极,不惜各自主张专利兴讼,造成如今多方诉讼混战局面。

    若就每家厂商针对专利技术而提告的原因来看,似乎各家主张个个有理,但若究所主张的专利内容来看,果真隔行如隔山,某些专利在外行人看来、还差点以为是产业技术“共识”。不说还没想到原来是某家厂商的“专利”。

    今年1月间先是触控龙头F-TPK宸鸿在中国对诺基亚NOKIA及深圳欧菲光科技提告求偿、后来变成TPK宸鸿告胜华(因为NOKIA采用胜华触控面板),后来胜华在美国向TPK宸鸿及Acer提告,双方互指对方侵犯专利。

    其中,TPK宸鸿这次主张的是“电容式触控板的触控图形结构”专利内容系将所有导电元新台币件置于同一平面,以达到触控结构简单化、产品重量更轻及厚度更薄之目的。而胜华这次主张专利也与电容式触控技术有关,系指在玻璃上作Sensor,内含保护层、绝缘层之架构性的专利。

    至于最新一起诉讼案则是宇辰光电(已撤柜)对TPK宸鸿董事长江朝瑞及TPK宸鸿集团相关涉案人员提出刑事妨害营业秘密罪、诬告罪、诽谤罪及不公平竞争等诉讼,并向公平会、经济部及立法院陈情检举。理由更是抗议TPK宸鸿疑似对宇辰的客户散布不实讯息,然后又向检调单位检举侵害营业秘密,宣称这样造成触控产业不公平竞争,并且影响交易秩序。

    当然财力最雄厚、市占率最高、订单最多的TPK宸鸿不会就这样闲着。公司第一时间一方面回应绝无任何不公平竞争之情事,并呼吁各界应正视非法取得营业秘密的问题、才能维护产业的公平竞争,另方面也提出宇辰光电与其律师藉由媒体发布讯息恐涉及诽谤F-TPK宸鸿、展触光电及相关人员、以及检调单位,决定依法采取必要行动。三方面顺便提醒外界TPK宸鸿的营运绩效有目共睹(2012年每股税后盈余达44.3元新台币;2013年第一季每股盈余14.19元新台币)。

    就事论事,TPK宸鸿是台湾、甚至整个触控面板业界,最赚钱的一家企业。如果以兴讼所需耗费的人力、物力、资源,以及金钱而言,TPK宸鸿最有本钱。到底触控面板产业的诉讼混战将持续到何时?最终将以和解收场?以互相专利授权收场?以收取权利金方式收场?目前不得而知。但如果以TFT-LCD液晶面板产业作为借镜,TFT-LCD产业也曾经流行过各自主张专利互相提告,只是后来到底有多少厂商从专利诉讼中得到好处?却令人没有太大印象,最终成王败寇还是回归企业营运基本面。

    2、触控面板厂传商业间谍:4嫌送办

    触控面板大厂惊传商业间谍!国内大尺寸触控面板厂展触光电前赖姓经理等四名员工,涉嫌从去年四月起,接力将展触敏感专利技术以电子邮件泄露给竞争对手宇辰光电,四人随后相继跳槽宇辰。调查局北部机动工作站昨搜索并约谈赖某等四人到案,全案依营业秘密法移送桃园地检署侦办。

    这起案例是新修正的营业秘密法一月施行后,国内首桩商业间谍案。过去泄露商业机密仅能以刑法泄漏工商秘密罪究办,刑度一年以下徒刑,但新修正的营业秘密法则提高刑度,对境内侵害营业秘密行为者处五年以下有期徒刑,得并科一百万到一千万元罚金。

    宇辰光电为台湾触控面板大厂,以自有触控研发能力为豪,曾公开表示取得卅一项触控专利及高达九十七项的全球应用申请案;但董事长王贵璟去年底因涉嫌掏空公司资产五千万元遭台北地检署约谈调查,该公司兴柜股票也在今年二月间暂停买卖,如今再传商业间谍疑云。

    至于指控机密遭内贼外泄的展触光电成立于九十七年,九十九年后成为触控面板龙头宸鸿集团成员,主要产品为大尺寸投射式电容触控面板,可提供从二点八寸到卅二寸不等的触控面板产品。




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